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【皇位空置】首辅杨廷和的三十八天

发布:2020-02-20 16:01   点击:686次   评论:0
正德十六年(1521年)三月十四日,明正德帝病死于豹房。这位31岁的荒唐天子,竟然没有留下一个儿子。从正德皇帝死,到嘉靖皇帝继位,皇位空了三十八天。这三十八天,由内阁首府杨廷和总理朝政。这种情况非常罕见,故宫六百年间,仅此回。那么,杨廷和,何许人也?在这三十八天里杨廷和做了哪些事情呢?

杨廷和(1459~1529年),四川新都(今四川省成都市新都区)人,出身读书人家,性格沉静,风姿秀美,聪明过人,十二岁就考中举人,19岁考中进士,比他父亲还早。弘治时,杨廷和做日讲官和皇太子老师。正德时,晋升为文渊阁大学士,参与机务。后来官至吏部尚书、武英殿大学士。正德皇帝突然死在豹房的时候,杨廷和是当朝内阁首辅。

身处皇宫文渊阁的內阁首辅杨廷和,在总理朝政的三十八天里,主要做了三件大事。

第一;特殊时刻,奏定皇位。按照明朝的家法,“父死子继,兄终弟及”,就是父亲死了,儿子继承;没有儿子的话,兄弟继承。既然正德皇帝没有皇子又没有亲兄弟,就只好看看堂兄弟里有没有合适的人选。正德皇帝的父亲弘治皇帝倒是有几位兄弟,最大的弟弟是朱祐杬。

朱祐杬,出生在未央宫,更名为启祥宫,后被封为兴王,藩国在湖广安陆州(今湖北钟祥),他已经在正德十四年(1519年)去世,王位由他的世子朱厚熜继承。所以,朱厚熜是和正德皇帝同一个爷爷的堂弟。于是,杨廷和把目光聚焦于这位15岁的兴王朱厚熜。

在皇帝突然死去的紧急时刻,杨廷和举着《皇明祖训》,提出:按照兄终弟及的规矩,宪宗(成化皇帝)的孙子、孝宗(弘治皇帝)的侄子,大行皇帝(正德皇帝)的堂弟,兴献王长子一一朱厚熜,应当立为皇帝。其他几位大学士都同意。于是,杨廷和请太监禀报皇太后,然后在皇宫的左顺门等候回复。一会儿,太监带来正德帝遗诏和皇太后的懿旨,向大臣们宣布,结果和杨廷和的意见相同,这样,皇位继承人就敲定了。杨廷和在危难之时立了安邦定国的大功。

此时,兴王朱厚熜正在安陆州(今湖北钟祥)过着他悠闲的王爷生活。安陆州城是一座历史悠久的古城,山林茂密,汉水蜿流。朱厚熜五岁时,父亲亲白教他读书写字,年龄稍大后,又设置书馆,命讲官按时给朱厚熜讲书,当时湖广提学副使张邦奇督察学校有方,府学生员,竞相努力读书。朱祐杬特令朱厚熜去应试。张邦奇安排两个书案,自己用北面的一张,而让朱厚熜用南面的一张。考试及格朱厚熜就入府学读书。他天资聪敏,对所学诗书读几遍就可以背诵,他虽然是个十多岁的孩子,但举止“凝重周旋中礼,俨然有人君之度。”(《明世宗实录》卷一)

但是,朱厚熜作为兴王的独生子,备受宠爱,逐渐形成了任性、虚荣、高傲、懒散的性格。而且当地盛行道教,朱祐杬崇信道教,跟道士往来密切。这对朱厚熜影响是很深刻的。

正德十四年(1519年)夏天炎热,兴王中暑,半月后死去,年仅44岁。父亲早逝,使13岁的朱厚熜懂事了许多。按照明朝制度,亲王去世,他的世子要守孝三年,其间不得袭封王位。朱厚熜便以王世子的身分代为管理王府的事,经受了锻炼,增长了才干。正德十六年(1521年),他的母亲蒋氏上奏朝廷,请求朱厚熜提前袭封王位,正德帝颁诏允准。于是朱厚熜就正式袭封兴王。这样,他作为藩王,就具备了继承皇位的基本条件。

在帝制时代,皇位继承是头等大事。而正德皇帝留下的既无子又无弟这样的难题,在明朝首次遇到。多亏了杨廷和及时破解难题,提出解决方案,对稳定政局,起到关键性的作用。

第二,革除弊政,纾解民困。杨廷和在没有皇帝的三十八天里总理朝政,革除弊政,纾解民困,让国家在特殊时期,政局平稳,社会安定。

在主持朝政的三十八天里,杨廷和一方面派人,加强守卫皇城四门、京城九门及南北要地,保障京师安全。另一方面,利用正德帝的遗命,宣布革除弊政:比如,撤除正规编织之外的军队,让他们回到各自卫所;遣散豹房僧人、乐人等;遣散四方进献女子,斥去中贵、义子等佞幸官员,裁汰锦衣卫内监局匠役等总共十四万八千七百多人;停止京师工程;把宣府行宫金宝收归内库;减漕粮一百五十三万二千余石等。这些举措,引起一群失去既得利益者的不满,他们趁杨廷和入朝,暗带凶器,准备行刺。杨廷和上下班,有百名兵士护卫。

第三,铲除江彬,去除隐患。杨廷和做的第三件事就是铲除佞臣江彬,去除了朝廷中的一大隐患。考虑到江彬有家丁数千名,和宫内有着千丝万缕的联系,杨廷和请示皇太后之后,就设了一计。当时坤宁宫正要安装屋脊上的兽吻,也就是屋脊两端的装饰物,就命江彬和工部尚书李燧进宫祭祀。江彬穿着礼服来到皇宫。仪式结束后,太监张勇留江彬和李燧吃饭,太后突然下诏,抓捕江彬。江彬察觉不妙,急忙往外跑,到西安门,门关着,又跑到北安门,看门的兵将说:“有圣旨命提督留下。”江彬说:“今天哪来圣旨?”于是守门兵将立刻逮捕江彬。接着,抄江彬家,得黄金七十柜,白金二千二百柜,其他珍宝,不可数计。史书记载,当时出现了天人感应的现象,江彬刚被杀,久旱的京师就下起大雨,皇宫内外相庆。

在皇位空缺的特殊时期,杨廷和依靠张太后,与朝臣同心协力,诛大奸,决大策,扶危定倾,功在社稷,时人赞为“救时宰相。”

惊心动魄的三十八天平安度过,朱厚熜继承皇位,年号嘉靖,是为嘉靖皇帝。作为首辅大学士,杨廷和又辅佐嘉靖帝两年,彰显士人风骨。

嘉靖帝朱厚熜登位后,非常感谢杨廷和,多次召杨廷和喝茶谈话,并先后四次要封赏他,杨廷和都谢绝了。后来,嘉靖皇帝沉溺于道教,杨廷和劝阻,不听;又派太监督催织造,杨廷和再劝阻,仍不听。杨廷和甚至说:我们和举朝大臣、言官的话您都不听,只听二三个邪佞之人的话,陛下能只和这二三个邪佞共治祖宗天下吗?更不听。杨廷和屡次劝谏都没有用,没有办法,请求退休,于嘉靖三年(1524年)正月获准辞官回家。

 

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